Cómo eran los seguros en la Edad Media  

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historia-seguro-mapfreEn la Antigüedad se desarrollaron actividades aseguradoras, por ejemplo en Babilonia, como está grabado en el famoso Código de Hammurabi (el primer conjunto de leyes de la Historia): los comerciantes incluían una cláusula por la pagarían una cantidad mayor que el préstamo recibido para sufragar la expedición comercial en caso de que el barco con las mercancías tuviera pérdidas o naufragara.

Hubo iniciativas similares en China, Roma y Grecia, pero el primer sistema de aseguramiento moderno que se ha documentado surgió en Europa en la Edad Media: era un seguro marítimo que data del año 1347, redactado por un notario genovés y que cubría los posibles accidentes, naufragios o asaltos piratas en el viaje entre Génova y Mallorca de un navío mercante. El seguro marítimo se desarrolló sobre todo entre los comerciantes de ciudades españolas e italianas. Los contratos siempre estaban escritos por notarios, entre ellos hay documentado el caso en Barcelona de Bartolomé Masons, que entre julio de 1428 y diciembre de 1429 redactó 380 pólizas que cubrían 104 navíos.

En esa época, como complemento al seguro marítimo, el Mediterráneo también fue cuna de los primeros seguros de vida, “asegurando a pasajeros, marinos o esclavos en singladuras”, según recoge el libro Historia del Seguro en España, publicado por Fundación MAPFRE. Aunque, “a veces los seguros de vida se convertían en apuestas sobre la supervivencia de personas, apuestas que fueron prohibidas por las Ordenanzas de Barcelona y por las de otros países”.

En la Edad Media surgen las guildas, asociaciones de comerciantes y artesanos que funcionaban para la defensa mutua ante la opresión del feudalismo y situaciones de infortunio, como pérdidas por naufragio, incendios o de ganado.

En paralelo a los primeros seguros, también aparecen los fraudes, sobre todo fingir o provocar un siniestro para cobrar el seguro. De ahí que los contratos establecieran una limitación: no podían contratarse por el total del contenido, solo por las tres cuartas partes. Como dice el refrán: hecha la ley hecha la trampa.

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